El nuevo milagro económico alemán

La mediana empresa fortalece a Alemania

Alemania forma parte de las mayores economías mundiales y es uno de los países industrializados más importantes. Parece evidente que el país pudo superar la crisis financiera y económica de 2008 en mejores condiciones que otros.

En el centro de la atención se encuentra sobre todo la industria, puesto que ha resistido bien al desplome generalizado que se sufrió en todo el mundo y además continúa ofreciendo productos y servicios de éxito a escala mundial. La revista británica de economía The Economist, por ejemplo, habla con admiración del “nuevo milagro económico de Alemania”. La razón ofrecida para explicar la fortaleza de la economía alemana consiste en que no son solo los grandes grupos empresariales son los que potencian el crecimiento. El mayor aporte proviene de las empresas altamente especializadas de tamaño pequeño y mediano: la pyme alemana, tan firmemente arraigada a nivel regional.

La mediana empresa representa el núcleo de la economía alemana y ofrece puestos de trabajo interesantes dirigidos también a personal técnico internacional: el 99,6 por ciento de todas las empresas de Alemania tienen una facturación anual de máximo 50 millones de euros y emplean a un máximo de 500 trabajadores. Por eso se las considera empresas de tamaño medio, de acuerdo con la definición alemana. Aproximadamente el 95 por ciento de estas empresas son empresas familiares. Operan bajo la dirección de empresarias y empresarios individuales o con responsabilidad limitada.

El modelo de éxito alemán

La revista estadounidense Time resumió recientemente el éxito de la economía alemana de esta forma: muchas empresas en Alemania se habrían especializado en el “sector no sexy” del espectro industrial: nada de smartphones o iPads, sino máquinas, piezas de repuesto y equipamiento pesado.

Seguro que bastantes empresas alemanas, por ejemplo los fabricantes de automóviles o el tercer distribuidor mundial de software, harán hincapié en que sus productos sin duda alguna se encuentran incardinados en el “sector sexy”. Pero en términos generales, el análisis concluye que el motor de crecimiento de Alemania se compone fundamentalmente de empresas industriales productoras de bienes altamente especializados. La industria es y seguirá siendo una base fundamental para el bienestar. Con su alto porcentaje industrial de un 22 por ciento, la economía alemana está bien posicionada a escala mundial. Francia, Italia, Gran Bretaña y EE.UU., por ejemplo, disponen de un porcentaje más reducido en este sector.

Los bienes de tipo industrial representan casi el 92 por ciento de la exportación de bienes alemanes. En muchos ámbitos y en un gran número de mercados las empresas alemanas son los campeones mundiales de la exportación. Este es el caso por ejemplo de las denominadas tecnologías verdes, es decir productos del sector de protección ambiental y climático. En un sector tan interesante en el futuro como el de las energías renovables, es decir, la energía fotovoltaica, la eólica y técnicas más eficientes para centrales energéticas, la economía alemana dispone de una participación mundial del 30 por ciento. Y resulta evidente que todavía no se han agotado las innovaciones. Casi una cuarta parte de todas las patentes relacionadas con técnica ambiental que se registran ante la Oficina Europea de Patentes, proviene de Alemania.

Todo esto contribuye a que con una cuota de exportación del 41,5 por ciento, Alemania se encuentre situada por delante de Francia, Gran Bretaña, Japón y EE.UU.

La mayor economía de Europa consolida su posición sobre todo gracias a su buena infraestructura, el alto nivel de desarrollo de las empresas y del sector de servicios, la formación superior, la excelente formación profesional por ejemplo en el sector de los oficios y por supuesto por sus innovaciones.

En Alemania es necesario impulsar aún más la innovación, especialmente en el área de la digitalización, y la agenda digital 2014-2017 del Gobierno Federal ofrece el marco político para ello. La revolución digital ha modificado procesos tanto económicos como laborales. De esta forma, la así llamada “Industria 4.0” en Alemania repercute en los más distintos sectores clave de la economía alemana.

La adecuada capacidad de innovación también tiene que ver con el hecho de que en Alemania las investigadoras e investigadores, así como las ingenieras e ingenieros permanecen creativos a la hora de desarrollar nuevas ideas y muestran decisión para la puesta en práctica. En una palabra: hacen falta buenas cabezas, tanto ahora como en un futuro. Independientemente de que provengan de Alemania o de otro sitio.

Líderes desconocidos del mercado mundial

Hoy en día, una gran parte de las innovaciones surgen en el seno de equipos disciplinares, dentro de la empresa o en red con otras empresas, así como institutos de investigación o universidades. También aquí resulta especialmente afortunada la mezcla entre grandes y pequeñas empresas característica de Alemania, ya que en ambos tipos se realiza la labor de investigación y desarrollo.

Frecuentemente las novedades provienen de los denominados “campeones secretos”; suele tratarse de empresas de tamaño medio y generalmente desconocidas, pero que en el ámbito de sus mercados especiales forman parte de las tres empresas más importantes del mundo.

La economía de Alemania obtiene beneficio de aproximadamente 1.500 de estos campeones secretos. Dado que a menudo se encuentran escondidos, desarrollando su producción en lugares alejados situados en provincias, es fácil subestimar su éxito. No pocos de ellos emplean a varios miles de trabajadoras y trabajadores. Como empleadores suelen ser muy apreciados, ya que desarrollan su línea empresarial a largo plazo y ofrecen empleos seguros y bien remunerados.

Información en la red

Ministerio Federal de Economía y Energía

Información y datos sobre la economía alemana
(alemán, inglés, francés)

Research in Germany – Land of ideas

Las posibilidades de hacer carrera en el ámbito de la investigación
(alemán, inglés)

Oficina Federal de Estadística

Cifras, datos e informaciones sobre Alemania
(alemán, inglés)