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Cuidado de los niños

El apoyo a temprana edad que reciben los/as niños/as en los centros de cuidado y atención infantil, contribuye a la igualdad de oportunidades. En estos centros, los niños y niñas conviven con otros/as de su misma edad y pueden beneficiarse de las opciones educativas aptas para su edad. Los/as educadores/as los/as ayudarán y acompañarán en este proceso. A través de una variedad de ofertas, actividades y diferentes conceptos pedagógicos, promueven el desarrollo social, emocional, físico y mental del/la niño/a de manera integral e individual.

Además de la contribución al apoyo individual, las ofertas de los centros de cuidado y atención infantil suelen ser un requisito previo para que los padres y las madres vayan o vuelvan a trabajar.

Kita: Un lugar para sus hijos

La palabra Kindertagesstätte (abreviado Kita en alemán) es un término colectivo bajo el cual se resumen las diferentes formas de cuidado infantil. En los centros infantiles (Kita), sus hijos/as son apoyados/as y promovidos/as por los educadores y las educadoras de las respectivas instalaciones durante todo el día o parte del día. Debido a que hay muchos enfoques pedagógicos, los conceptos de atención a menudo difieren de un centro a otro. Los/as niños/as de cero a tres años de edad suelen ser atendidos en las guarderías infantiles dentro de las instalaciones de los centros infantiles. Sin embargo, también hay centros en los que se ofrecen grupos de diferentes edades. Puede informarse personalmente en las instalaciones respectivas y averiguar qué concepto le conviene a usted y a su hijo/a.

Guarderías infantiles para niños de 0 a 3 años

En las guarderías infaltiles (Kinderkrippe), sus hijos/as de edades comprendidas entre los 0 y los 3 años podrán jugar con niños/as de su edad. Puesto que los/as más pequeños/as requieren de mayor atención, estos serán asignados a grupos más pequeños, los cuales están a cargo de eduacadores y educadoras profesionalmente formados/as. Estas personas profesionales acompañarán a los/as niños/as mediante juegos durante la primera fase de su aprendizaje. Allí también se les dará de comer de acuerdo con su edad, dormirán alguna siesta y jugarán al aire libre. En la mayoría de los casos, usted podrá acordar la hora de llegada y de recogida de forma flexible. Los precios varían y dependen, parcialmente, de los ingresos de los padres y de las madres. La disponibilidad de plazas depende de la región de Alemania de la que se trate.

Cuidado infantil de día (Kindertagespflege): cuidado intensivo y flexible

Los centros de cuidado infantil de día son una forma especial de cuidado infantil. En ellos se ofrece un cuidado individual, flexible y cercano a la familia, a cargo de una persona de referencia fija (los/as niños/as menores de tres años son los que más se benefician de esto). Estas personas de referencia son conocidos, también, como padres o madres de día (Tageseltern). Dependiendo de lo acordado, sus hijos/as podrán ser atendidos/as en su propio hogar, en el domicilio de los padres o de las madres de día o en algún otro sitio. En algunos Estados federados podrán juntarse varios padres o madres de día para cuidar conjuntamente a más de cinco niños. A esta forma de cuidado se le conoce normalmente como “Großtagespflege”. Aquí también se garantiza el beneficioso efecto del mutuo contacto e intercambio con niños/as de la misma edad.

Jardines de infancia (Kindergarten): Cuidado para niños de 3 a 7 años

Quizá ya haya escuchado alguna vez la palabra Kindergarten, pues esta palabra alemana también se utiliza en el idioma inglés. En Alemania, los jardines de infancia se ocupan de los/as niños/as con edades comprendidas entre los 3 y los 7 años. El jardín de infancia suele empezar por la mañana y terminar -dependiendo del jardín de infancia y de lo que usted decida- al mediodía o por la tarde. Aparte de la posibilidad de jugar y hacer ejercicio físico, en los jardines de infancia también se satisface la curiosidad de los/as pequeños/as. De esta forma, por ejemplo con la ayuda de pequeños experimentos y clases lúdicas, aprenden sobre la naturaleza y las tecnologías. También ejercitan su capacidad de pensamiento e idiomática. En Alemania existen también jardines de infancia bilingües; en la mayoría de estos se ofrece inglés como idioma secundario, seguido de francés y danés. Al igual que en el caso de las guarderías infantiles para niños/as de 3 a 7 años, los precios varían. Algunos jardines de infancia no exigen pago alguno, otros cuestan varios cientos de euros anuales, en función de los ingresos y de la región de la que se trate.

Desde el primero de agosto de 2019 con la ley Gute-KiTa-Gesetz (Ley que garantiza la calidad de las guarderías infantiles) se establecieron normativas estándares en Alemania. Desde entonces, no solo las familias que reciben prestaciones sociales estatales, sino también las familias de bajos ingresos podrán quedar exentos del pago de cuotas. El folleto Starke-Familien y el folleto informativo para el asesoramiento de familias de bajo ingresos le ofrecen un resumen de las ayudas económicas estatales con las que pueden contar las familias. 

Derecho legal al cuidado infantil

Desde el primero de agosto de 2013, los niños y las niñas tiene derecho al cuidado infantil y apoyo en un jardín de infancia o a través de una madre o padre de día (Tagesmutter o Tagesvater) desde que cumplen el primer año de vida. Este derecho es independiente de si los padres o madres trabajan o no, lo cual está establecido en la Ley relativa al cuidado de los niños (Kinderförderungsgesetz). Los/as niños/as mayores de tres años tienen derecho absoluto al fomento en un jardín de infancia hasta su escolarización.

Cómo encontrar al cuidador adecuado

1. La búsqueda: comience buscando en internet. Las páginas web municipales suelen ofrecer una buena visión general para que se pueda hacer una idea. En la oficina de protección de menores (Jugendamt) correspondiente, podrá obtener información en torno al respecto. Aquí descubrirá qué tipo de cuidado infantil es el adecuado para su hijo/a y cuáles son los costos. Además, existen portales de internet creados por y para familias. En ellas podrá buscar ofertas locales e intercambiar opiniones con otros padres.

2. La selección: en la página web Familienportal podrá buscar contactos en los alrededores. Visite personalmente las diferentes autoridades administrativas del municipio o instalaciones en cuestión para informarse sobre las ofertas de cuidado infantil. Además, es recomendable acordar una entrevista personal para conocer a los educadores y a las educadoras y los conceptos de cada una de las instituciones. La mayoría de las instituciones ofrecen la posibilidad de conocer a los padres, madres e hijos/as, lo cual facilita la búsqueda de ofertas locales y el intercambio de opiniones con otros padres y madres. También puede simplemente pedir a sus vecinos/as, conocidos/as o compañeros/as de trabajo que le hagan algunas recomendaciones.

3. La inscripción: una vez que haya encontrado la institución adecuada, podrá inscribir a su hijo o hija para obtener una plaza. Tenga en cuenta que para muchos centros de ciudado infantil el cupo es limitado. En muchos centros hay plazos de inscripción o tiempos de espera, por ello deberá realizar la inscripción a tiempo. Puesto que las condiciones de este proceso pueden variar de lugar a lugar, es recomendable que contacte con varias instituciones simultánemente. La oficina local de protección de menores (Jugendamt) le brindará más información al respecto.

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